NASA确认将使用二手SpaceX火箭为国际空间站运货

作者:admin | 发布时间:2017-11-30 20:02 | 浏览:

杏鑫平台报道,今年12月,美国太空技术初创公司SpaceX将再次向国际空间站运送货物,但这次它将利用一枚已使用过的“猎鹰9号”火箭——该火箭曾经飞向太空并被收回。
在美国时间周三召开的一次会议上,美国宇航局(NASA)正式确认了这一决定,并指出SpaceX即将执行的为国际空间站运送补给的任务,将利用今年6月份已执行国际空间站补给任务的一枚“猎鹰9号”火箭。这标志着SpaceX将首次利用“二手”火箭帮助NASA执行太空飞行任务,并进一步验证了该公司可重复利用火箭技术的可靠性。
NASA在一份声明中证实了这一决定,它表示:“我们参与了SpaceX对已飞行的‘猎鹰9号’一级助推器再次利用的一系列数据评估和检验。”NASA 称,最终,它将按具体情况具体处理原则使用二手的“猎鹰9号”火箭。
在整个2017年,SpaceX一直在证明它使用过的“猎鹰9号”火箭能够再次飞向太空。该公司今年发射了三枚曾经飞行过的“猎鹰9号”一级助推器,均执行将卫星送入轨道的任务,并在发射后降落在SpaceX的一艘无人驾驶驳船上。它们的成功着陆,为该火箭第三次甚至更多次飞行打开了大门。
但到目前为止,只有少数商业客户利用SpaceX的二手“猎鹰9号”火箭执行太空飞行任务。第一家使用二手“猎鹰9号”火箭的公司是总部位于卢森堡的卫星运营公司SES,该公司于今年3月份利用了一枚二手“猎鹰9号”火箭发射了其SES-10卫星。接下来冒险尝试的是卫星运营商Bulgaria Sat(今年6月),然后是卫星运营商EchoStar和SES,他们于今年10月初用二手的“猎鹰9号”火箭发射了一颗双重功用的卫星。
近期内计划使用二手“猎鹰9号”火箭的SpaceX其它客户包括:卫星运营商铱星公司,将利用二手“猎鹰9号”火箭发射Iridium - 4和Iridium - 5卫星。甚至连以色列卫星运营商Spacecom也决定利用该火箭发射它的下一颗卫星——尽管该公司与SpaceX的合作不是很愉快。去年9月,一枚“猎鹰9号”火箭在燃料补给过程中发生爆炸,摧毁了Spacecom造价达2亿美元的AMOS-6通讯卫星。后来,Spacecom要求SpaceX给予赔偿,或补偿5000万美元,或提供一次免费发射卫星服务。现在看来,Spacecom将采用后一种选择,以发射它的下一代太空探测器AMOS-17,而且也不担心使用二手的“猎鹰9号”火箭。
一直以来,NASA对利用SpaceX的硬件执行太空飞行任务持开放态度。今年6月,SpaceX利用“龙”(Dragon)货运飞船为国际空间站运送了补给,该飞船之前曾经飞向太空并顺利返回。自那次飞行之后,NASA的一名官员对利用二手“猎鹰9号”火箭向国际空间站运送货物表示出兴趣,并透露NASA已经对此进行了讨论。今年6月,在NASA肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)举行的一次新闻发布会上,NASA的国际空间站运输一体化办公室经理冯峰(Ven Feng,音译)表示:“我们正在研究该方案的可行性。我们正在非常仔细地评估该方案的每一个方面,但何时实施还没有时间表。”
 
现在,随着NASA同意利用二手“猎鹰9号”火箭执行太空飞行任务,美国其它机构可能也会加入到这一行列中——特别是美国军方。自从获得了发射美国国家安全卫星的许可后,SpaceX完成了越来越多的军事卫星发射任务。今年5月,该公司为美国国防部旗下的情报机构国家侦察办公室(National Reconnaissance Office)发射了第一颗国家安全卫星,甚至在9月为美国空军发射了高度机密的无人太空飞机X-37B。
美国政府已经明确表示,利用二手的“猎鹰9号”火箭是一个明确的选择。美国空军太空司令部指挥官杰伊·雷蒙德(Jay Raymond)表示,对于军方来说,不利用二手火箭来节省发射成本,绝对是“愚蠢的”行为。

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